Abeille noire : Tout ce que vous devez savoir

Abeille noire : Tout ce que vous devez savoir

Ces abeilles sont familières, pensez-vous. Puis vous vous rappelez qu’elles semblent se montrer chaque printemps à peu près à cette époque et au même endroit, aussi. Elles sont assez agressives, bruyantes, et elles plongent et vous piquent quand vous vous approchez.

Il peut sembler qu’il y ait une ruche entière d’abeilles lorsqu’elles vous chassent, mais vous ne voyez probablement qu’un couple, ou peut-être deux couples, d’abeilles noires. Ces abeilles solitaires n’ont même pas de ruche où rentrer. Elles sont occupées à créer un site de nidification en forme de tunnel dans le bois autour de votre maison, mais elles n’y vivront pas. Une fois que la femelle aura approvisionné le nid en pollen et en plusieurs de ses œufs, le couple partira.

Les abeilles noires peuvent parfois laisser le propriétaire de la maison avec un peu de désordre : de légers dommages au bois qui peuvent être aggravés lorsque les pics découvrent le site du nid. Plus d’informations à ce sujet plus tard.

Il faudrait travailler pour en avoir une qui vous pique !

C’est l’abeille mâle qui vous harcèle parce qu’il protège le site du nid contre les prédateurs pendant que la femelle travaille. Il fait un bon spectacle pour vous tenir à l’écart, mais il est tout à fait bluffant. Pour ajouter à la menace, il bourdonne fort et peut vous faire du surplace. Mais ne vous inquiétez pas, il ne peut pas vous faire de mal car il n’a pas de dard, qui est un ovipositeur femelle modifié, un organe permettant de pondre des œufs.

Lors d’une excursion, un professeur d’entomologie a laissé des étudiants consternés lorsqu’il a arraché du ciel une abeille noire qui passait, la tenant en bourdonnant dans sa main. Avec un sourire, il a révélé le truc. Il savait que c’était une abeille noire mâle sans dard car il a vu un feu jaune sur son “front”.

L’abeille noire femelle n’a pas la marque faciale jaune. Sinon, les deux sexes se ressemblent. Nous vous recommandons cependant de ne pas essayer cette astuce, sauf si vous êtes très sûr de vous, car l’abeille femelle a un ovipositeur. Elle hésite à piquer mais défendra son nid s’il est directement menacé. Il est presque certain que l’abeille que vous voyez en patrouille sur le site du nid est un mâle.

Ces abeilles noires sont nos abeilles noires communes de l’Est, Xylocopa virginica, qui sont grandes et noires et jaunes. Il existe des espèces occidentales d’abeilles noires qui sont pour la plupart de couleur sombre ou métallique.

Abeille noire ou bourdon ?

Si vous cherchez à éviter les piqûres, il peut être utile de savoir si vous avez affaire à une abeille noire ou à un bourdon. L’abeille noire de l’Est peut être facilement confondue avec l’une des plus grandes espèces de bourdons. Les deux sont assez grands, presque 2,5 cm de long, avec un thorax jaune flou et un abdomen noir. La principale différence est que le haut de l’abdomen de l’abeille noire est glabre et noir brillant, alors que le bourdon a un abdomen noir et jaune flou.

Les deux abeilles peuvent se ressembler, mais elles ont des habitudes et des cycles de vie très différents. Comme mentionné, les abeilles noires sont des abeilles solitaires qui ne vivent pas ou ne travaillent pas pour soutenir une ruche d’autres abeilles. Un seul couple fait son nid dans du bois altéré et va généralement faire son travail. Les bourdons, comme les abeilles domestiques, sont des abeilles sociales qui vivent dans une ruche ou une colonie dans ou sur le sol. Les ouvrières sont techniquement toutes des abeilles femelles stériles et ont donc toutes un dard. Comme il s’agit de protéger la colonie, un bourdon piquera si lui-même ou la colonie est menacé et il peut aussi recruter de l’aide dans la colonie.

Les abeilles noires ne sont pas là pour longtemps

En fonction du lieu et du temps, nos abeilles noires sortent de leurs quartiers d’hiver au début du printemps. Elles s’accouplent et chaque couple commence la construction du nid et la ponte, qui a lieu principalement à la fin du printemps, en avril et en mai. La plupart des activités se déroulent sur une période de deux semaines.

Une fois que le couple d’abeilles noires a choisi un site de nidification, la femelle travaille sans relâche, creusant d’abord le nid dans le bois tandis que le mâle, tout près, fait office de gardien. Son but est de créer une galerie de plusieurs centimètres de long qui contiendra 6 à 8 cellules larvaires individuelles, chacune étant séparée par une cloison. Le trou d’entrée par lequel elle commence est parfaitement rond et le diamètre exact de son corps, de la taille d’une pièce de dix cents environ. Ce trou et peut-être un peu de sciure grossière constituent la seule partie visible du nid. Une fois à l’intérieur du bois, la galerie fait un virage à angle droit très prononcé, car elle suit alors le grain du bois pour construire les cellules de couvaison.

La prochaine étape consiste à fournir au nid de la nourriture pour les jeunes abeilles, car la mère ne sera pas là pour les nourrir plus tard. En commençant au fond de sa galerie, elle place une boule de pollen et y dépose un œuf, puis scelle la cellule avec une cloison en bois mâché. Puis elle répète l’opération pour un total de 6 à 8 cellules. Les œufs vont éclore en minuscules larves d’abeilles sans défense, chacune confinée dans sa propre cellule mais avec une boule de pollen pour la nourriture laissée par la mère. Au moment où le pollen est consommé après plusieurs semaines, la larve a presque rempli son espace et se transforme en chrysalide à l’intérieur de sa cellule.

Si vous observez un couple pendant la construction du nid, vous pouvez probablement comprendre où se trouve le nid en voyant la femelle aller et venir. Cependant, pour voir réellement l’ouverture ronde du nid, il faut parfois se contorsionner, car elle se trouve presque toujours sur le fond ou sur la face arrière non peinte d’un morceau de bois.

Parfois, la femelle décide de louer le nid au lieu de le reconstruire. Elle prend un raccourci et pond des œufs dans une galerie déjà existante de l’année précédente, qu’elle prolonge souvent au fur et à mesure. Les abeilles noires nouvellement accouplées ont tendance à construire leur nid à l’endroit même où elles ont émergé. Ainsi, un site particulièrement désirable avec du bois de choix, peut devenir un foyer annuel pour de nombreux couples d’abeilles noires nicheuses. Cela pourrait poser un problème.

Malgré l’activité ininterrompue de construction de nids qui se poursuit pendant plusieurs jours, quand c’est fini, c’est fini. Une fois que le nid est terminé, avec les boules de pollen en place, les œufs pondus et les cellules de couvain scellées, la femelle ferme l’ouverture circulaire du nid et le couple se déplace, laissant peu de traces. Une fois le travail terminé, le couple mourra en quelques semaines.

Deux choses peuvent se produire au moment où vous pensez avoir vu le dernier des abeilles noires jusqu’au printemps prochain peut-être : (1) lorsque les larves se développent à l’intérieur de leurs galeries pendant l’été, elles peuvent attirer l’attention des pics affamés, et (2) à la fin de l’été, les abeilles qui se sont transformées en nymphes dans le nid (et qui ont survécu aux pics et autres prédateurs) finissent par mâcher leur chemin pour sortir de la galerie, émergeant comme abeilles adultes. Ces abeilles adultes de la fin de l’été ne sont pas en train de construire leur nid. Elles visitent les fleurs et se nourrissent de pollen. Si vous les voyez entrer dans un nid à cette époque de l’année, c’est qu’elles nettoient les anciennes galeries pour pouvoir utiliser le nid protégé comme lieu de séjour pour l’hiver.

Qu’en est-il des dommages causés à ma maison ?

Les dégâts causés par les abeilles noires peuvent être importants, mais ils ne le sont généralement pas. L’une des raisons est que le bois attaqué est souvent vieux, altéré et usé, ou caché, de sorte que les dégâts ne sont pas évidents. Contrairement aux autres insectes qui peuvent détruire les structures en bois, les dégâts causés par les abeilles noires sont généralement d’ordre esthétique et se limitent aux planches de boiseries ou aux balustrades des maisons. De nombreux propriétaires ne voient même pas les dégâts du bois, à moins qu’ils ne deviennent vraiment évidents ou que quelqu’un ne les signale. Même dans ce cas, tout ce que vous voyez est un trou de la taille d’une pièce de dix cents dans le bois. Cela n’a pas l’air si grave. Le véritable dommage est le ou les tunnels qui s’étendent dans le sens de la longueur à l’intérieur du bois.

Les termites mangent le bois ; les abeilles noires ne font que le mâcher sur une distance limitée. Bien sûr, si les abeilles rongent les meubles de pont en teck coûteux ou les balustrades très visibles du porche avant, les dégâts deviennent importants pour vous. Les dégâts sont généralement causés par un seul couple d’abeilles, ou deux. Mais les dommages au bois peuvent être cumulatifs et plus graves si vous avez plusieurs couples d’abeilles qui nichent aux mêmes endroits sur votre maison ou votre pont, année après année.

Comme la femelle de l’abeille noire doit mâcher son tunnel de couvain dans le bois, elle préfère les bois altérés ou tendres qui sont plus faciles à travailler comme le cèdre, le teck, le séquoia, le pin et le sapin. Elle ne veut pas non plus mâcher la peinture, la gomme-laque ou tout autre revêtement sur le bois, c’est pourquoi elle recherche du bois nu, non peint ou non traité. C’est l’une des raisons pour lesquelles les trous d’entrée sont généralement cachés sur la face inférieure ou arrière d’un morceau de bois.

Les dégâts causés par les abeilles noires se produisent souvent sur la ligne du toit, où les trous d’entrée se trouvent sur les faces arrière, généralement non peintes, des planches de rive. Les abeilles qui construisent un nid à cet endroit ne sont généralement pas remarquées. D’autres sites typiques de nids d’abeilles noires sont : les planches de terrasse ou les traverses en bois rouge ou en cèdre non peintes, le dessous des meubles en bois d’extérieur, l’arrière des bardages ou des bardeaux en bois épais, les soffites, les planches de garniture non peintes, les poteaux de boîte aux lettres, les poteaux en cèdre et les rebords de fenêtre non peints.

Outre les dommages causés au bois, les propriétaires s’opposent aux taches de gouttes jaunâtres sur le revêtement de leur maison sous le site du nid. La méticuleuse abeille femelle défèque à l’ouverture du nid avant d’entrer dans la galerie.